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RDC : NTAGANDA - FARDC la bataille des collines au Nord-Kivu

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De nouveaux combats entre armée congolaise et mutins ont éclaté samedi au Nord-Kivu. Les soldats de l'armée gouvernementale attaquent avec des armes lourdes et des armes légères. Ils tentent de récupérer Mbuzi. Le général déchu Jean-Bosco Ntaganda et les mutins sont repliés dans trois collines -Mbuzi-Chanzu et Runyonyi- près du Parc national des Virunga, frontalier du Rwanda et de l'Ouganda.

De nouveaux combats entre armée congolaise et mutins ont éclaté samedi matin dans un fief rebelle dans le Nord-Kivu, dans l'est de la République démocratique du Congo, a-t-on appris auprès des mutins.

Les combats ont "repris depuis 07h00 (05h00 GMT) non loin de la colline de Mbuzi", une des bases des dissidents, a déclaré à l'AFP le lieutenant-colonel Vianney Kazarama, porte-parole du Mouvement du 23 mars, un groupe issu de l'ancienne rébellion du Congrès national pour la défense du peuple (CNDP).

Les soldats de l'armée gouvernementale "attaquent avec des armes lourdes et des armes légères. Ils tentent de récupérer Mbuzi, mais ils ont échoué dès le matin. Nous les avons déjà repoussés", a-t-il affirmé.

"Nous sommes en train de bombarder les positions de l'ennemi sur Mbuzi, où ils ont affiché une certaine résistance. Des hélicoptères sont aussi engagés pour bombarder cette colline, que nous avons encerclée. Les bombardements va aider les infanteries à avancer", a déclaré à l'AFP un commandant loyaliste qui participe aux combats.

"L'ennemi vient aussi de commencer une attaque sérieuse et le combat est violent", a déclaré à l'AFP un colonel lui aussi sur le front.

Les mutins sont repliés dans trois collines -Mbuzi-Chanzu et Runyonyi- près du Parc national des Virunga, frontalier du Rwanda et de l'Ouganda et qui abrite notamment des gorilles de montagnes et, entre autres, une petite population de gorilles des plaines -une espèce menacée d'extinction.

Vendredi, l'armée et les mutins se sont affrontés dans les environs de la colline de Chanzu. En début de soirée, le calme était revenu, l'armée comme les mutins ayant conservé leur position dans ce secteur, selon un journaliste de l'AFP.

Le M23, qui est dirigé par le colonel Sultani Makenga (ex N. 3 du CNDP), réclame notamment la mise en oeuvre des accords de paix de 2009 qui a permis l'intégration des ex-rebelles dans l'armée.

Un couple congolais bloqué dans un village

Soudain, des balles sifflent au-dessus de la petite case de Joseph et Véronique dans le village déserté de Gisiza, au pied de la colline verdoyante de Chanzu, un des fiefs des rebelles affrontant l'armée dans l'est de la République démocratique du Congo.

Malgré le poids de l'âge, le vieux couple se précipite à l'intérieur de la case et referme rapidement la porte - laissant tout juste entrevoir le feu naissant qui devait cuire les bananes plantains ce vendredi, leur unique nourriture depuis le début des combats dans cette région.

Après une demie-heure de tirs nourris, des bombardements se font entendre. Piégés, esseulés, Joseph et Véronique attendent une nouvelle accalmie. Et surtout, l'opportunité de fuir.

"J'ai déjà vu des guerres mais celle-ci est la mauvaise", chuchote Joseph, 88 ans, une canne à chaque main en guise de béquilles.

"Cela fait deux semaines, dit-il, que les gens ont fui le village. Je n'ai pas de moyens ni la force de marcher pour partir avec ma femme, et aller à Bunagana", à la frontière avec l'Ouganda". Gisiza est désormais un village fantôme.

Aucune présence humaine dans l'église des témoins de Jéhovah, seul bâtiment en dur dans le village. Les quelques dizaines de cases de la place, en terre avec un toit en paille, ont aussi été désertées.

Seuls Joseph, son épouse Véronique, et "une vieille femme malade" dans l'habitation en face de la leur, sont restés dans le village.

Deux des quatre enfants du couple vivaient à Gisiza. "Ils sont partis en Ouganda", voisin du territoire de Rutshuru, où se trouve le village et où se sont déroulés les récents combats entre armée et dissidents issus de l'ex-rébellion du Congrès national pour la défense du peuple (CNDP), explique Joseph, chemise à manches courtes et bermuda.

"Mes enfants ont peur de revenir"

Quelque 10. 000 Congolais se sont réfugiés en Ouganda depuis avril, selon le Commissaire pour les réfugiés au sein du gouvernement ougandais, David Kazungu.

Plus de 9. 000 Congolais ont par ailleurs fui au Rwanda, et "environ 47. 000 personnes ont été déplacées" dans tout le Nord-Kivu, a indiqué le Haut Commissariat aux réfugiés (HCR) de l'ONU.

"Mes enfants ont peur de revenir nous récupérer, car ils ont peur d'être capturés de force par les mutins, qui nous entourent et sont nombreux", raconte Joseph à voix basse Joseph, sous le regard de trois mutins qui l'observent du haut de la colline allongée de Chanzu, Kalachnikov à la main.

"Les rebelles ne nous font pas de mal mais nous avons peur car nous restons seuls dans ce village", confie Véronique, 75 ans, en pagne, pull-over, et foulard sur la tête.

Le regard désespéré, tout comme celui de son mari, elle est assise, prostrée, sur un tabouret de bois, alors que déambulent deux poules noires, seuls animaux du village.

A Gisiza, Joseph et sa femme affichent leur grande inquiétude pour leur avenir, car, selon eux, l'armée, qui utilise des armes lourdes, est postée sur l'autre versant de Chanzu. Et si les choses venaient à mal tourner, les bombardements pourraient facilement atteindre Gisiza.

[Afp]