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Angleterre : Crise à la BBC !

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La directrice de l'Information de la BBC Helen Boaden et son adjoint ont quitté leur poste, dans la foulée de la démission du directeur général George Entwistle à la suite d'un double scandale lié à la pédophilie. La mise sur la touche de Helen Boaden et Stephen Mitchell, annoncée à l'antenne de la BBC, intervient alors que le groupe est en crise pour sa gestion éditoriale du scandale autour de son ancien animateur vedette Jimmy Savile accusé de multiples abus sexuels et de la "dénonciation calomnieuse" d'un ex-haut responsable conservateur.

Après la démission du directeur général de la BBC George Entwistle, deux principaux dirigeants de la chaîne britannique ont quitté leur fonction. Ces départs font suite à la diffusion d'une émission sur un scandale lié à la pédophilie.

Helen Boaden et Stephen Mitchell quittent leurs fonctions dans l'attente des conclusions d'une enquête sur les raisons qui ont conduit la BBC à déprogrammer fin 2011 un reportage de l'émission Newsnight donnant la parole à des victimes de Jimmy Savile, décédé en octobre 2011.

"Helen Boaden a décidé qu'elle n'était pas en mesure d'assumer ses responsabilités tant que l'enquête Pollard n'est pas achevée", a indiqué la BBC dans un communiqué, précisant qu'elle était temporairement remplacée par Fran Unsworth, et que le vice-directeur de l'Information, Stephen Mitchell, serait suppléé par Ceri Thomas.

Dévoilée début octobre par une enquête de la chaîne privée ITV, l'affaire Jimmy Savile, ex-animateur de la BBC accusé d'avoir agressé sexuellement jusqu'à 300 enfants et des adolescents pendant quatre décennies, certains dans les locaux de la BBC, a plongé le groupe audiovisuel public dans la tourmente.

La crise s'est encore aggravée quand l'émission-phare de la BBC Newsnight a reconnu vendredi avoir diffusé une enquête accusant à tort de pédophilie un ancien responsable conservateur de l'ère Margaret Thatcher.

Démission du patron de la BBC [11/11/2012]

En poste depuis seulement deux mois, le directeur général de la BBC, George Entwistle, a quitté ses fonctions après la diffusion d'une émission accusant à tort de pédophilie un ancien responsable politique conservateur.

Le directeur général de la BBC, George Entwistle, a démissionné samedi après la diffusion d'une enquête accusant à tort de pédophilie un ex-responsable politique conservateur de l'ère Thatcher.

"J'ai décidé que la chose la plus honorable à faire était de démissionner", a déclaré M. Entwistle dans un communiqué diffusé à la télévision.

George Entwistle, qui n'occupait ses fonctions que depuis septembre, a déclaré qu'il avait décidé de les abandonner "compte-tenu du fait que le directeur général est aussi le rédacteur en chef et le responsable en fin de compte de tout le contenu" des émissions.

"Les événements complètement exceptionnels de ces dernières semaines m'ont amené à conclure que la BBC devrait se trouver un nouveau dirigeant", a-t-il ajouté.

La BBC avait présenté des excuses "sans réserve" pour avoir diffusé une enquête de Newsnight, son émission-phare d'investigation, dans laquelle un témoin affirmait avoir été victime de sévices sexuels de la part d'un ancien membre important du parti conservateur dans un foyer de jeunes dans les années 1970.

Bien que la BBC n'eût pas nommément identifié ce responsable politique dans son émission de la semaine dernière, le nom de l'ancien trésorier conservateur Alistair McAlpine avait ensuite largement circulé sur internet.

Le quotidien The Guardian a été le premier vendredi à nommer cet homme politique, tout en exprimant des doutes sur la validité du témoignage unique l'incriminant.

M. McAlpine a ensuite catégoriquement démenti dans un communiqué les allégations "totalement infondées et gravement diffamatoires". Ce membre de la Chambre des Lords a dénoncé la "folie des médias" tandis que ses avocats annonçaient qu'ils porteraient plainte contre tous ceux qui avaient diffusé ces informations, la BBC en tête, même si elle n'avait pas révélé son nom.

AFP