Assassinat DUPONT - VERLON : Réponse barbarique des terroristes au régime de Francois HOLLANDE

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Ghislaine Dupont et Claude Verlon, deux envoyés spéciaux de RFI dans le nord du Mali, ont été retrouvés morts, samedi après-midi près de Kidal, a indiqué le préfet de Tinzawaten. L'information a été confirmée par le ministère des Affaires étrangères français. Les deux journalistes enlevés samedi 2 novembre à Kidal ont été retrouvés morts par des militaires français de l'opération Serval, à 12 km à l'est de la ville. L'annonce de leur mort a plongé la rédaction de RFI dans la plus profonde tristesse, et le président français François Hollande a exprimé son "indignation à l'égard de cet acte odieux". Il "s'associe à la douleur des familles" et "adresse un message de solidarité à toute la rédaction de RFI", a indiqué l'Elysée dans un communiqué. Les circonstances précises de leur mort restaient inconnues samedi soir.

Ghislaine Dupont, journaliste, et Claude Verlon, technicien de reportage, avaient été enlevés un peu plus tôt dans l'après-midi, en plein centre-ville, vers 13 heures (T.U.). "Quelques minutes après que la poursuite des ravisseurs a commencé, nous avons été informés que leurs corps ont été retrouvés criblés de balles en dehors de la ville", a déclaré Paul-Marie Sidibé, préfet de la ville de Tinzawaten, basé à Kidal. Un haut responsable militaire du MNLA a également déclaré que les corps avaient été retrouvés à l'extérieur de Kidal, tandis qu'une source sécuritaire a quant à elle précisé que les journalistes ont été tués à environ 12 km à l'extérieur de la ville.

"Le président de la République a appris avec consternation leur mort et exprime son indignation à l'égard de cet acte odieux", a indiqué le palais de l'Elysée dans un communiqué. Il s'associe à la douleur des familles et adresse un message de solidarité à toute la rédaction de RFI. Le président François Hollande réunira dimanche matin les ministres concernés pour établir précisément, en lien avec les autorités maliennes et les forces de l'ONU, les conditions de ces assassinats. L'heure de cette réunion n'a pas encore été précisée.

témoignage d'un représentant PMNLA

Selon RFI, Ghislaine Dupont et Claude Verlon ont été enlevés par des hommes armés à 13H00 (locales et GMT) devant le domicile d'Ambéry Ag Rhissa, un représentant du Mouvement national de libération de l'Azawad (PMNLA, rébellion touareg) qu'ils s'apprêtaient à interviewer.

Selon son témoignage cité par RFI, M. Ag Rhissa a vu les ravisseurs qui étaient "enturbannés et parlaient tamachek", la langue des Touareg.

Les deux journalistes se trouvaient en reportage à Kidal pour une opération spéciale de RFI au Mali prévue jeudi prochain. C'était leur deuxième mission dans cette ville, fief touareg en partie contrôlé par les rebelles. Ils s'étaient déjà rendus à Kidal en juillet pour couvrir le premier tour de l'élection présidentielle.

Ghislaine Dupont était une journaliste expérimentée spécialiste de l'Afrique à RFI depuis des années. Claude Verlon, technicien, connaissait également bien ce continent. Ils étaient déjà allés faire des reportages à Kidal à l'occasion du premier tour de la présidentielle du 28 juillet au Mali.

"Ghislaine Dupont, 51 ans, était une journaliste passionnée par son métier et par le continent africain qu?elle couvrait depuis son entrée à RFI en 1986", indique un communiqué de la radio qui se dit "sous le choc". "Claude Verlon, 58 ans, technicien de reportage à RFI depuis 1982, était un homme de terrain chevronné, habitué des terrains difficiles dans le monde entier", ajoute le texte.

Emissions spéciales Mali annulées

Tous deux avaient quitté Bamako pour Kidal mardi, en vue d'émissions spéciales sur le Mali devant être diffusées le 7 novembre, mais qui ont été annulées après la mort des journalistes, selon RFI.

Selon une source gouvernementale française, "il y a quelques jours, les deux journalistes avaient demandé à être transportés à Kidal par la force Serval, ce qu'elle avait refusé, comme elle le fait depuis un an, en raison de l'insécurité dans cette zone". Mais, selon cette source, "ils ont profité d'un transport de la Minusma (la Mission de l'ONU au Mali), qui continue à accepter des journalistes".

Kidal, ville située à plus de 1. 500 km au nord-est de Bamako, près de la frontière avec l'Algérie, est le berceau de la communauté touareg et de sa rébellion du MNLA. Des accrochages s'y étaient produits entre rebelles et soldats maliens fin septembre.

Le nord du Mali, occupé en 2012 par des islamistes armés liés à Al-Qaïda après une nouvelle rébellion lancée par le MNLA et un coup d'Etat à Bamako, reste très instable en dépit d'une intervention internationale armée initiée par la France en janvier et toujours en cours pour traquer les jihadistes de la région. Les attentats et attaques islamistes s'y sont multipliés depuis un mois à l'approche d'élections législatives dont le premier tour est prévu le 24 novembre.

Dans un communiqué transmis à l'AFP, le Haut conseil pour l'unité de l?Azawad (HCUA, groupe de notables touareg de Kidal) a condamné "avec la dernière énergie l?assassinat de deux journalistes de RFI perpétré ce samedi à Kidal".

Moussa Ag Assarid, représentant du MNLA en Europe, interrogé sur la chaîne de télévision française i-télé, a également dénoncé "cet acte ignoble".

C'est la seconde fois en dix ans que des journalistes de RFI sont tués dans l'exercice de leur métier. En 2003, Jean Hélène, correspondant de la radio à Abidjan, avait été assassiné par un policier. Il a récemment été décoré à titre posthume par les autorités ivoiriennes.

Samedi soir, le parquet de Paris a annoncé l'ouverture d'une enquête préliminaire pour enlèvement et séquestration suivis de meurtres en lien avec une entreprise terroriste, a annoncé une source judiciaire.


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